Xavier Benaud à la lutte avec Florian Maurice le 17 janvier 1998.
Xavier Benaud à la lutte avec Florian Maurice le 17 janvier 1998. (Photo DR)

Le 17 janvier 1998, Thouars recevait le Paris Saint-Germain et ses stars de l’époque. Jeune défenseur central du club des Deux-Sèvres, Xavier Benaud se souvient.

« C’était mon premier gros match contre une Ligue 1. » Le 17 janvier 1998, Xavier Benaud avait 23 ans. L’actuel entraîneur du FC Bressuire entamait sa troisième saison à Thouars après être passé par le FC Nantes et l’AS Cannes. Et cette rencontre a forcément marqué l’ex-défenseur central.

« J’avais Marco Simone et Raï au marquage dans ma zone, se rappelle-t-il. J’avais d’ailleurs voulu récupérer le maillot de l’international italien à la fin du match mais il avait préféré le lancer aux supporters parisiens. Du coup, j’avais eu celui d’Edouard Cissé qui était remplaçant lors de ce match. »

Thouars et la coupe de France, une histoire d’amour

Quelques mois avant la victoire de la France en coupe du Monde, le PSG de Ricardo alignait une ligne offensive de grande qualité avec Raï, Marco Simone et Florian Maurice. « Le regret sur ce match, c’est de ne pas les avoir fait plus douter car on a marqué un peu tard » assure Xavier Benaud qui a connu de belles épopées en coupe de France avec le club des Deux-Sèvres.

« On avait éliminé Martigues qui était dernier de Ligue 1 (en 1996, NDLR). On a aussi rejoué contre Paris la saison suivante en 1999. » Après un premier match à Angers arrêté à cause du brouillards, alors que Paris menait (2-0), les Thouarsais avaient poussés le PSG en prolongation à Poitiers (1-2). Autant de souvenirs qui trottent toujours dans les têtes…

La fiche du match

Samedi 17 janvier 1998 – Stade René Gaillard (Niort)
THOUARS – PARIS SG : 1-3 (0-2)
10 000 spectateurs
Arbitre : M. Kalt
Buts : Zouaoui (78’ sp) pour Thouars, Raï (14’), Fournier (35’), Maurice (61’) pour le PSG
THOUARS : Granger – Benaud, Cadu, Couanon, Denuault – Le Guen (Duarte, 54’), Fuzeau, Garcia (Bellanger, 60’), Pejouan (Da Silva, 64’) – Zouaoui, Maubert. Ent. : Goudet
PARIS SG : Revault – Algerino, Fournier, Le Guen, Llacer – N’Gotty, Rabesandratana, J.Leroy, Raï – Maurice (Domi, 73’), Simone (Pantelic, 62’). Ent. : Ricardo

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